Luglio 1916

​Conte Viktor Dankl von Kraśnik

Matthias Egger

Udine 1854 - Innsbruck 1941

Viktor Dankl nacque il 18 settembre 1854 a Udine, che a quel tempo era una delle tante città-fortezza della monarchia asburgica, figlio del capitano dell’esercito austroungarico Ignaz Dankl. Dopo aver completato la sua formazione presso l'Accademia Militare Teresiana a Wiener Neustadt (1870-1874) e la Scuola di Guerra di Vienna (1877-1879), avanzò rapidamente attraverso i ranghi. All'età di 42 anni era già Capo di Stato Maggiore della XIII Corpo d’armata austroungarico a Agram (oggi Zagabria), a 49 Generale Comandante della 66° brigata di fanteria in Komárom, a 53 tenente Feldmaresciallo e Comandante della 36° divisione di fanteria in Agram e 58 fu infine elevato al rango di Generale di Cavalleria e comandante del XIV Corpo d’armata a Innsbruck.

Dankl ricevette la notizia della mobilitazione generale in Austria-Ungheria il 31 luglio 1914, affermando "Grazie a Dio, la grande guerra è qui!", tuttavia sperando che il conflitto si concludesse rapidamente con la vittoria dell'esercito austro-ungarico. "Spero di tornare vittorioso e sano e salvo entro novembre al più tardi", annotò sul suo diario personale.

Il 1 agosto 1914 Dankl fu nominato comandante della I Armata austro-ungarica, destinata al fronte nord-orientale. Riuscì a ottenere una vittoria contro la IV armata russa nella battaglia di Kraśnik (23-25 ​​agosto 1914). "Niente di spettacolare, ma almeno qualcosa che contribuisca a dimenticare la sconfitta riportata dalle nostre armate nei Balcani solo qualche giorno prima", come ha scritto Manfried Rauchensteiner. Questo è stato probabilmente il motivo per cui la "vittoria di Kraśnik" è stata esaltata dal comando dell'esercito austro-ungarico e dalla propaganda con Dankl che fu salutato come un eroe di guerra. Questo successo fu però pagato a caro prezzo - il fatto che "un certo numero di reggimenti [nella battaglia aveva] perso oltre il 40 per cento delle proprie forze" - fu nascosto al pubblico.

Nonostante le sconfitte devastanti che le forze austro-ungariche subirono nell'autunno del 1914 sul fronte orientale, Dankl - a differenza di molti altri generali - fu in grado di mantenere il suo posto come comandante dell'esercito, anche ai buoni rapporti con il capo della lo Stato Maggiore, Franz Conrad von Hötzendorf. Dankl non ebbe il comando della I Armata fino a quando l'Italia entrò in guerra, venendo nominato Comandante in Capo per la difesa del Tirolo il 23 maggio 1915. Due giorni dopo arrivò a Bressanone, dove insediò il proprio quartier generale a Innsbruck (Albergo Arlbergerhof).

Dal punto di vista militare, Dankl riuscì a realizzare il suo obiettivo in Tirolo; gestì "con le forze del tutto inadeguate per respingere tutti gli attacchi italiani." I suoi successi nella difesa del Tirolo furono tuttavia oscurati oscurato dal crescente conflitto tra il comando centrale di difesa nazionale e le autorità politiche locali. Questa disputa, che si trasformò in un grave problema, fu innescata dal modo in cui gli ufficiali regolari trattavano gli Standschützen (le milizie locali tirolesi), spesso oggetto di insulti, scherno e abusi. Nei suoi rapporti con i membri del parlamento locale, Dankl dimostrò una mancanza di tatto e poca attenzione per lei loro frequenti legittime richieste. Alla fine l'imperatore stesso fu costretto ad intervenire. “Francesco Giusepp", richiamò Dankl senza mezzi termini, ma in ultima stanza, tuttavia, prese le parti del comandante della difesa nazionale, nella speranza che gli animi si sbollissero e le cose nuovamente quietate."

Nel marzo 1916 Dankl consegnò il comando generale della difesa nazionale al barone Josef Roth von Limanowa-Lapanów (1859-1927) e assunse la guida della nuova XI armata, radunata per l'imminente offensiva in Sud Tirolo. Il suo rifiuto di eseguire gli ordini del comando supremo dell’esercito di inseguire le truppe italiane in ritiraa attraverso le valli e sulla pianura veneta - senza perdere tempo nel riposizionare l'artiglieria e conslidare le posizioni - contribuì in modo significativo al fallimento della "spedizione punitiva".

Il 17 giugno 1916 l’arciduca Eugenio (1863-1954), sollevò Dankl dal comando della XI Armata (insieme al suo Capo di Stato Maggiore Cletus von Pichler) con l'accusa di "insubordinazione". Pur avendo ignorato gli ordini, Dankl ricevette numerosi riconoscimenti nel corso degli ultimi due anni di guerra. L'imperatore Carlo gli concesse il titolo di Freiherr (Barone) nella primavera del 1917 e nell'autunno del 1918 fu elevato a Conte. Nell'estate del 1917 fu anche decorato con la più alta onorificenza militare della monarchia. Il Cancelliere dello Maria Teresa Militare Ordine gli ha conferito la Croce di Comandante per la "vittoria a Kraśnik". Egli non ha tuttavia ricevuto alcuna ulteriore comando e il 1 ° dicembre 1918 si ritirò per sempre.

Nel periodo tra le due guerre mondiali Dankl divenne una "figura pubblica chiave" tra gli ex ufficiali dell'esercito di orientamento conservatore e monarchico, in Austria e in Tirolo in particolare. Nel 1925 divenne presidente della "Reichsbund der Österreicher" - un'associazione di monarchici e legittimisti. Divennne anche un noto e ascoltato oratore in occasione delle riunioni dei veterani e prese decisa posizione contro le interpretazioni dei nazionalisti tedeschi della storia della prima guerra mondiale, alla maniera di Edmund Glaise-Horstenau.

Il Conte Viktor Dankl morì a Innsbruck l’8 gennaio 1941.

Bibliografia:

Eisterer, Klaus. "‘Der Heldentod muß würdig geschildert werden.‘ Der Umgang mit der Vergangenheit am Beispiel Kaiserjäger und Kaiserjägertradition." In Tirol und der Erste Weltkrieg, published by Klaus Eisterer and Rolf Steininger, Innsbrucker Forschungen zur Zeitgeschichte Bd.12, 105-138. Innsbruck: Österreichischer Studienverlag, 1995.

Kuprian, Hermann J. W. und Oswald Überegger, ed. Katastrophenjahre. Der Erste Weltkrieg und Tirol. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2014.

Pastor, Ludwig von. Conrad von Hötzendorf. Ein Lebensbild nach originalen Quellen und persönlichen Erinnerungen. Wien, Freiburg im Breisgau: Herder Verlag, 1916.

Pircher, Gerd. Militär, Verwaltung und Politik in Tirol im Ersten Weltkrieg. Published by Richard Schober and Rolf Steininger, Tirol im Ersten Weltkrieg. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 1995.

Rauchensteiner, Manfried. Der Erste Weltkrieg und das Ende der Habsburgermonarchie. Wien, Köln, Weimar: Böhlau Verlag, 2013.

Überegger, Oswald. Erinnerungskriege. Der Erste Weltkrieg, Österreich und die Tiroler Kriegserinnerung in der Zwischenkriegszeit. Published by Richard Schober, Tirol im Ersten Weltkrieg. Politik, Wirtschaft und Gesellschaft. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2011.

Udine 1854 – Innsbruck 1941

Viktor Dankl was born on 18 September 1854 in Udine, which at that time was one of the many garrison towns of the Habsburg monarchy, son of Captain of the Austro-Hungarian Army Ignaz Dankl. After completing his training at the Theresian Military Academy in Wiener Neustadt (1870–74) and the War School in Vienna (1877–79), he quickly rose up through the ranks. At the age of 42 he was already Chief of Staff of the Austro-Hungarian Thirteenth Corps in Agram (today Zagreb), at 49 General Major and Commanding Officer of the 66th Infantry Brigade in Komárom, at 53 Lieutenant Field Marshal and Commanding Officer of the 36th Infantry Troops Division in Agram and aged 58 he was finally elevated to the rank of General of Cavalry and Commander of the Fourteenth Corps at Innsbruck.

Dankl received news of the General Mobilisation in Austria-Hungary on 31st July 1914 with the words “thank God, the great war is here!” He was however hoping it would soon lead to victory for the Austro-Hungarian army. “Hopefully we will be returning victorious and safe and sound by November at the latest”, he noted in his diary at the time.

On 1st August 1914 Dankl was appointed Commander of the Austro-Hungarian First Army, which was to march to the northeast theatre of war. He managed to gain a victory against the Russian Fourth Army in the battle of Kraśnik (23 - 25 August 1914). “Nothing really spectacular, but at least something that helped forget the defeat of the Armies in the Balcans reported just a few days earlier”, as Manfried Rauchensteiner wrote. This was probably why the “Victory at Kraśnik“ was exalted by the Austro-Hungarian army command and propaganda and Dankl was hailed as a war hero. This success however came at a price – the fact that “a number of regiments [in the battle had] lost over 40 per cent of their forces” – was concealed from the public.

Despite the devastating defeats that the Austro-Hungarian military forces suffered in the autumn of 1914 on the northeast front, Dankl – unlike many other generals– was able to keep his post as an army commander, also due to his good relationship with the Chief of the General Staff, Franz Conrad von Hötzendorf. Dankl did not give up his command over the First Army until Italy had entered the war, when he was made Commander-in-Chief for the Defence of Tyrol on 23rd May 1915. Two days later he arrived in Brixen, where he decided after a brief orientation period to set up national defence headquarters in Innsbruck (Hotel Arlbergerhof). 

            From the military point of view, Dankl succeeded in accomplishing his objective in Tyrol; he managed “with totally inadequate forces to fend off all the Italian attacks.“ His successful defence however was overshadowed by the increasing conflict between the national defence headquarters and political authorities. This dispute, which turned into a major issue, had been sparked off by the way regular officers treated the Standschützen (Tyrolean local militia), who had repeatedly become a target for insults, derision and abuse. In his dealings with members of the local parliament, Dankl showed a lack of tact and little sympathy for their frequent legitimate demands. In the end the Emperor himself was forced to intervene. Franz Joseph “indeed warned Dankl in no uncertain terms, but in the end nevertheless took the side of the national defence commander in the hope that tempers would cool off and things would quieten down again.”

In March 1916 Dankl handed over command of the national defence to General of the Infantry Baron Josef Roth von Limanowa-Lapanów (1859–1927) and took over the newly formed Eleventh Army, which he was to command during the impending South Tyrol Offensive. His refusal to carry out the orders of the army group command to pursue the retreating Italian troops through the valleys and onto the Venetian plain – without losing time to prepare artillery and secure the flanks – contributed significantly to the failure of the “punitive expedition“.

On 17 June 1916 Archduke Eugen (1863–1954) finally relieved Dankl from his command of the Eleventh Army (along with his Chief of Staff Lieutenant Field Marshal Major General Cletus von Pichler) on the charge of “insubordination”. Despite having ignored orders, Dankl was awarded numerous honours during the last two years of the war. Emperor Charles I granted him the title of Freiherr (Baron) in the spring of 1917 and in the autumn of 1918 he was made a Count. In the summer of 1917 he was also decorated with the highest military distinction of the Monarchy. The Chancellor of the Military Maria Theresa Order awarded him the Commander’s Cross for the “Victory at Kraśnik“. He did not however receive any further command and on 1st December 1918 he retired for good.

In the inter-war period Dankl went on to become a “key public figure“ amongst conservative monarchy-oriented ex Army Officers in Austria and in Tyrol in particular. In 1925 he became President of the “Reichsbund der Österreicher” – an association of monarchists and legitimists. He also became a public speaker at veterans’ meetings and took a vehement stance against German nationalistic interpretations of the history of the First World War, in the manner of Edmund Glaise-Horstenau.

Count Viktor Dankl died in Innsbruck on 8th January 1941.

Bibliography:

Eisterer, Klaus. "‘Der Heldentod muß würdig geschildert werden.‘ Der Umgang mit der Vergangenheit am Beispiel Kaiserjäger und Kaiserjägertradition." In Tirol und der Erste Weltkrieg, published by Klaus Eisterer and Rolf Steininger, Innsbrucker Forschungen zur Zeitgeschichte Bd.12, 105-138. Innsbruck: Österreichischer Studienverlag, 1995.

Kuprian, Hermann J. W. und Oswald Überegger, ed. Katastrophenjahre. Der Erste Weltkrieg und Tirol. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2014.

Pastor, Ludwig von. Conrad von Hötzendorf. Ein Lebensbild nach originalen Quellen und persönlichen Erinnerungen. Wien, Freiburg im Breisgau: Herder Verlag, 1916.

Pircher, Gerd. Militär, Verwaltung und Politik in Tirol im Ersten Weltkrieg. Published by Richard Schober and Rolf Steininger, Tirol im Ersten Weltkrieg. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 1995.

Rauchensteiner, Manfried. Der Erste Weltkrieg und das Ende der Habsburgermonarchie. Wien, Köln, Weimar: Böhlau Verlag, 2013.

Überegger, Oswald. Erinnerungskriege. Der Erste Weltkrieg, Österreich und die Tiroler Kriegserinnerung in der Zwischenkriegszeit. Published by Richard Schober, Tirol im Ersten Weltkrieg. Politik, Wirtschaft und Gesellschaft. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2011.

Udine 1854 – Innsbruck 1941

Viktor Dankl kam am 18. September 1854 in Udine, das zu jener Zeit eine der zahlreichen Garnisonstädte der Habsburgermonarchie war, als Sohn des k. k. Hauptmannes Ignaz Dankl zur Welt. Nach der Absolvierung der Theresianischen Militärakademie in Wiener Neustadt (1870–74) und der Kriegsschule in Wien (1877–79) machte er rasch Karriere. Mit 42 Jahren war er bereits Generalstabschef des k. u. k. XIII. Korps in Agram (heute: Zagreb), mit 49 Generalmajor und Kommandant der 66. Infanterie-Brigade in Komárom, mit 53 Feldmarschallleutnant und Kommandant der 36. Infanterie-Truppen-Division in Agram und mit 58 avancierte er schließlich zum General der Kavallerie und Kommandanten des k. u. k. XIV. Korps in Innsbruck.

Die Bekanntgabe der Allgemeinen Mobilmachung Österreich-Ungarns am 31. Juli 1914 quittierte Dankl mit den Worten: „Gott sei Dank, das ist der große Krieg!“. Gleichzeitig hoffte er auf einen raschen Sieg der k. u. k. Armee: „Hoffentlich kehren wir längstens November erfolgreich und glücklich wieder zurück“, notierte er in jenen Tagen in sein Tagebuch.

Am 1. August 1914 wurde Dankl zum Kommandanten der k. u. k. 1. Armee ernannt, die am nordöstlichen Kriegsschauplatz aufmarschieren sollte. In der Schlacht bei Kraśnik (23. bis 25. August 1914) gelang es ihm, gegen die russische 4. Armee einen Erfolg zu erringen. „Nichts wirklich Spektakuläres, aber doch etwas, das sich recht gut verwenden ließ, um die wenige Tage zuvor gemeldete Niederlage der k. u. k. Armeen auf dem Balkan vergessen zu machen“, wie Manfried Rauchensteiner schreibt. Wohl aus diesem Grund wurde der „Sieg bei Kraśnik“ von der österreichisch-ungarischen Heeresführung und den Propagandastellen aufgebauscht und Dankl zum Kriegshelden stilisiert. Wie teuer aber dieser Erfolg erkauft war – „einzelne Regimenter [hatten in der Schlacht] über 40 Prozent ihres Standes verloren“ – wurde der Öffentlichkeit verschwiegen.

Trotz der verheerenden Niederlagen, die die österreichisch-ungarischen Streitkräfte im Herbst 1914 an der Nordostfront erleiden sollten, konnte sich Dankl – im Unterschied zu vielen anderen Generälen – auf seinem Posten als Armeekommandant halten, wozu wohl auch sein gutes Verhältnis zum k. u. k. Generalstabschef Franz Conrad von Hötzendorf beitrug. Erst der Kriegseintritt Italiens führte dazu, dass Dankl sein Kommando über die 1. Armee abgeben musste, da er am 23. Mai 1915 zum Landesverteidigungskommandanten von Tirol ernannt wurde. Zwei Tage später traf er in Brixen ein, wo er nach kurzer Orientierung entschied, das Landesverteidigungskommando in Innsbruck (Hotel Arlbergerhof) zu etablieren.  

            Aus militärischer Sicht konnte Dankl seine Aufgabe in Tirol lösen; es gelang ihm „mit seinen völlig unzureichenden Kräften alle Vorstöße der Italiener abzuwehren.“ Überschattet wurden diese Abwehrerfolge durch den sich intensivierenden Konflikt zwischen dem Landesverteidigungskommando und den lokalen politischen Autoritäten. Diese Auseinandersetzung hatte sich an der Behandlung der Standschützen, die wiederholt zur Zielscheibe von Beleidigungen, Herabsetzungen und Misshandlungen von Seiten der Berufsoffiziere geworden waren, entzündet und verschärfte sich zusehends. Dankl bewies im Umgang mit den Landtagsabgeordneten wenig Fingerspitzengefühl und zeigte für deren vielfach berechtigte Forderungen kaum Verständnis. Schließlich musste sogar der Kaiser intervenieren. Franz Joseph „ermahnte Dankl zwar unmissverständlich, stellte sich am Ende aber doch stärkend hinter den Landesverteidigungskommandanten, in der Hoffnung, dass sich die Gemüter wieder abkühlen und beruhigen würden.“

Im März 1916 übergab Dankl das Landesverteidigungskommando an den General der Infanterie Josef Freiherr Roth von Limanowa-Lapanów (1859–1927) und übernahm die neu gebildete k. u. k. 11. Armee, die er der während der bevorstehenden Südtirol-Offensive befehligen sollte. Mit seiner Weigerung die Befehle des Heeresgruppenkommandos, die ihn aufforderten die zurückweichenden italienischen Truppen – ohne zeitraubende Artillerievorbereitung und Flankensicherung – durch die Täler in die Venezianische Ebene zu verfolgen, auszuführen, trug er wesentlich zum Scheitern der „Strafexpedition“ bei.

Am 17. Juni 1916 enthob Erzherzog Eugen (1863–1954) schließlich Dankl (und mit ihm dessen Stabschef Feldmarschallleutnant Cletus von Pichler) wegen „Unbotmäßigkeit“ vom Kommando der 11. Armee. Trotz seiner Befehlsverweigerung wurde Dankl in den letzten beiden Kriegsjahren zahlreiche Ehrungen zuteil. Kaiser Karl erhob ihn im Frühjahr 1917 in den Freiherrn- und im Herbst 1918 in den Grafenstand. Auch bekam er im Sommer 1917 die höchste militärische Auszeichnung der Monarchie; das Ordenskapitel des Militär-Maria-Theresien-Ordens verlieh ihm für den „Sieg bei Kraśnik“ das Kommandeurskreuz. Ein Kommando erhielt er jedoch nicht mehr und mit 1. Dezember 1918 wurde er endgültig pensioniert.

In der Zwischenkriegszeit avancierte Dankl dann zu einer „zentralen öffentlichen Figur“ der konservativ-monarchistisch gesinnten ehemaligen k. u. k. Offiziere in Österreich und besonders in Tirol. Er war seit 1925 Präsident des “Reichsbund der Österreicher” – einer monarchistisch-legitimistischen Vereinigung –, trat bei Veteranentreffen als Redner in Erscheinung und bezog vehement Stellung gegen deutschnationale Geschichtsinterpretationen des Ersten Weltkriegs à la Edmund Glaise-Horstenau.

Am 8. Januar 1941 starb Viktor Graf Dankl in Innsbruck.

Literatur:

Eisterer, Klaus. "‘Der Heldentod muß würdig geschildert werden.‘ Der Umgang mit der Vergangenheit am Beispiel Kaiserjäger und Kaiserjägertradition." In Tirol und der Erste Weltkrieg, herausgegeben von Klaus Eisterer und Rolf Steinninger, Innsbrucker Forschungen zur Zeitgeschichte Bd.12, 105-138. Innsbruck: Österreichischer Studienverlag, 1995.

Kuprian, Hermann J. W. und Oswald Überegger, Hrsg. Katastrophenjahre. Der Erste Weltkrieg und Tirol. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2014.

Pastor, Ludwig von. Conrad von Hötzendorf. Ein Lebensbild nach originalen Quellen und persönlichen Erinnerungen. Wien, Freiburg im Breisgau: Herder Verlag, 1916.

Pircher, Gerd. Militär, Verwaltung und Politik in Tirol im Ersten Weltkrieg. herausgegeben von Richard Schober und Rolf Steininger, Tirol im Ersten Weltkrieg. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 1995.

Rauchensteiner, Manfried. Der Erste Weltkrieg und das Ende der Habsburgermonarchie. Wien, Köln, Weimar: Böhlau Verlag, 2013.

Überegger, Oswald. Erinnerungskriege. Der Erste Weltkrieg, Österreich und die Tiroler Kriegserinnerung in der Zwischenkriegszeit. herausgegeben von Richard Schober, Tirol im Ersten Weltkrieg. Politik, Wirtschaft und Gesellschaft. Innsbruck: Universitätsverlag Wagner, 2011.