Giugno 1918

Il governo fantoccio di Skoropadski in Ucraina - The puppet government of Skoropadski in Ukraine

Wojciech Łysek

Secondo Josif Stalin, la rivoluzione di Paweł Skoropadski era inevitabile. Era il risultato dell'atteggiamento del Consiglio centrale ucraino. Da una parte, esso "giocò" al socialismo, dall'altra consentì l'ingresso di truppe straniere per combattere contro operai e contadini. Di conseguenza, non ebbe nessuno a difenderlo nel momento critico.

 

Prima del 1914, la Germania era interessata ai ricchi giacimenti di materie prime e alle grandi risorse agricole dell'Ucraina, supportando l'Unione di liberazione dell'Ucraina, costituita il 4 agosto 1914 a Leopoli. I suoi fondatori, Dmytro Doncow, Volodymyr Doroszenko e Jewhen Łewycki organizzarono il movimento indipendentista ucraino tra I prigionieri di guerra, esercitando un'azione propagandistica per l'Ucraina indipendente.

Nel 1917, la situazione interna in Ucraina favorì l'intervento tedesco. Nel terzo atto legislativo "Universale", annunciato il 20 marzo, il Consiglio centrale ucraino (un'autorità locale istituita il 17 marzo 1917) proclamò la Repubblica popolare ucraina (RPU) all'interno di una federazione con la Russia. Al volgere del 1917 e del 1918, i politici ucraini capirono che di fronte alla minaccia bolscevica, l'unica salvezza per essi era porsi sotto la protezione degli imperi centrali. Per rafforzare la propria posizione, il Consiglio centrale emanò il 25 gennaio 1918, la "Quarta Universale" (datata 22 gennaio), proclamando l'indipendenza della RPU.

Il 9 marzo 1918, i rappresentanti dell'Ucraina firmarono una pace separata con gli imperi centrali a Brest-Litovsk, che riconobbero il potere del Consiglio su nove governatorati della Transnistria e nella regione di Chełm. Inoltre, si impegnarono a unire la Galizia orientale e la Bucovina in una regione "ucraina" all'interno della monarchia asburgica. Fu inoltre garantito che l'Ucraina avrebbe ricevuto aiuti militari da Germania e Austria-Ungheria in cambio di forniture alimentari. Il trattato fu perciò chiamato la "pace del pane".

Quando gli ucraini firmarono il trattato, il 9 febbraio, l'esercito bolscevico entrò a Kiev. Dopo che la città fu occupata, i bolscevichi uccisero diverse migliaia di "nemici di classe". Tuttavia, fin dal 18 febbraio 1918, 450.000 soldati tedeschi e austriaci avevano iniziato ad occupare le terre ucraine. Il 1 marzo, Kiev fu liberata e il 7 marzo il Consiglio centrale rientrò in città. All'inizio di maggio, gli imperi centrali entrarono in Crimea e raggiunsero Rostov. L'Ucraina divenne un protettorato tedesco, tuttavia, gli operai e buona parte dei contadini appoggiavano i bolscevichi, mentre l'amministrazione locale era debole. Dal punto di vista dei tedeschi, il problema più importante era l'incapacità degli ucraini di soddisfare la loro richiesta di grano.

Alla fine di marzo del 1918, i tedeschi giunsero alla conclusione che era necessario un cambio di potere. Il candidato ideale sembrava Paweł Skoropadski, un proprietario terriero che godeva dell'appoggio dei conservatori russofili che si opponevano al nazionalismo ucraino. Uno degli antenati di Skoropadski, Ivan, era stato Atamano nel XVIII secolo. Prima del conflitto mondiale, Skoropadski aveva prestato servizio nell'esercito russo e nel 1905 lo zar Nicola II lo aveva nominato suo aiutante. Durante la Grande Guerra, Skoropadski aveva comandato una brigata della Prima Divisione di Cavalleria Guardia, venendo poi promosso al comando del XXIV corpo d'armata. Con il 1° Congresso militare ucraino (18-21 maggio 1917), divenne comandante del XXXIV corpo con il grado di Luogotenente generale. Tuttavia, le truppe sotto il suo comando furono respinte nel dicembre del 1917 dalle forze bolsceviche provenienti dalla regione di Kiev.

Il 24 aprile 1918, il capo di stato maggiore dell'esercito tedesco in Ucraina, il generale Wilhelm Groener, si incontrò segretamente con Skoropadski e offrendogli il potere. Egli accettò le condizioni tedesche e le disposizioni del trattato di Brest, convenendo sull'opportunità di sciogliere il Consiglio centrale, indire nuove elezioni, portare avanti una riforma agraria e firmare un accordo economico tedesco-ucraino a lungo termine.

Il pretesto per il colpo di stato fu offerto dall'arresto, nella notte tra il 24 e il 25 aprile, di Abraham Dobre un banchiere ucraino che aveva collaborato con la delegazione economica tedesca. L'esercito tedesco inviò una protesta al Consiglio centrale chiedendo chiarimenti e garanzie per il detenuto. Di fronte a una risposta insoddisfacente, le autorità tedeschi introdussero la legge marziale in Ucraina. Rilasciato il 25 aprile 1918, il documento vietava le riunioni pubbliche, aboliva la libertà di parola e di stampa e sottoponeva la giurisdizione dei colpevoli di disordini ai tribunali militari. Le unità militari ucraine furono disarmate e il cibo fu requisito.

Poi, il 27 aprile, diversi membri del Consiglio centrale vennero arrestati. Due giorni dopo i restanti membri approvarono la costituzione ed elessero Mykhailo Hrushevsky presidente della Repubblica popolare ucraina. Nello stesso giorno oltre seimila membri dell'Unione ucraina dei proprietari terrieri giunsero a Kiev e richiesero le dimissioni del Consiglio centrale, proclamando Skoropadski Atamano dell'Ucraina. L'accettazione ufficiale del titolo si svolse nella cattedrale di Kiev dedicata a Santa Sofia. Il 29 aprile Skoropadski promulgò la "carta dei diritti per l'intera nazione ucraina", annunciando l'acquisizione del pieno potere e proclamando l'istituzione dello Stato ucraino (Ukrajinska Derżawa), che sarebbe stato gestito dal Consiglio dei Ministri. Furono inoltre promesse nuove elezioni presidenziali e l'attuazione della riforma agraria. L'insediamento del nuovi governo avvenne senza spargimento di sangue. Skoropadski rappresentava il ritorno al potere dei funzionari, ufficiali e proprietari terrieri dell'élite pre-rivoluzionaria, ottenendo il sostegno dei circoli conservatori, i cosiddetti cosacchi liberi e i filorussi, e dell'ala destra del movimento nazionale ucraino.

Tuttavia, il nuovo governo aveva poteri limitati. I tedeschi controllavano strettamente le dimensioni dell'esercito ucraino e tutte le nomine dovevano essere approvate da essi. Allo stesso tempo, i ministeri furono riorganizzati, l'amministrazione locale degli Starost, nominata tra i proprietari terrieri e gli ex funzionari zaristi, fu soppressa. Il governo dell'etmanato abrogò tutti gli atti del Consiglio centrale (compresa l'introduzione di una giornata lavorativa di otto ore), vietò gli scioperi e ripristinò la censura.

Di fronte alla freddezza dell'intellighenzia ucraina e dei lavoratori, Skoropadski cercò il sostegno dei contadini benestanti. Tuttavia, questo strato sociale, scontento dello sfruttamento economico da parte dei tedeschi, rimase scettico riguardo all'Atamano. Nel complesso il popolo ucraino rispose con ostilità all'occupazione tedesca e al suo governo fantoccio.

Particolarmente attivo fu il Partito comunista (bolscevico) dell'Ucraina istituito all'inizio del luglio 1918. Il Partito socialista rivoluzionario collaborò strettamente con esso e nel luglio 1918 organizzò una ribellione contadina nei pressi di Kiev, coinvolgendo 30.000 persone.

Il governo di Skoropadski colse maggiori successi in politica estera, istruzione e cultura. Sotto la direzione di Dmytr Doroszenko, ministro degli affari esteri, furono stabilite relazioni diplomatiche con una dozzina di paesi, tra cui Svezia e Svizzera. A Kiev erano attive 11 missioni straniere. Inoltre furono organizzate 150 scuole superiori di lingua ucraina, mentre nelle scuole russe divenne obbligatorio lo studio della lingua, della storia, della geografia e della letteratura ucraina. Furono inoltre istituite due università a Kiev e Kamieniec Podolski e 20 istituzioni scientifiche, tra cui gli Archivi di Stato, la Biblioteca nazionale e l'Accademia delle scienze ucraina.

Intanto l'opposizione di sinistra si unì nel settembre 1918 nell'Unione nazionale ucraina, guidata da Volodymyr Wynnychchenko. Allo stesso tempo, il malcontento dei contadini per le requisizioni aumentò, impedendo ai tedeschi di sfruttare appieno l'agricoltura ucraina. Tuttavia, gli imperi centrali trasportarono dall'Ucraina, alla fine di ottobre del 1918, 9132 carri di grano, 22178 carri di altri prodotti alimentari (principalmente bovini) e 3456 carri di varie materie prime. Oltre il 90% delle merci fu consegnato alla Germania e all'Austria-Ungheria. Piccole quantità furono esportate in Bulgaria e Turchia. Contrariamente si dimostrò impossibile realizzare il piano del generale Erich von Ludendorff, che intendeva spostare una parte delle truppe sul fronte occidentale. Le forze di occupazione presenti riuscivano a malapena a frenare le attività partigiane degli ucraini. Nel maggio 1918, i combattimenti in Ucraina coinvolgevano ben 20 divisioni tedesche.

Nell'autunno del 1918, la minaccia bolscevica si intensifica così come i disordini nelle campagne. Di fronte al collasso degli imperi centrali, l'Atamano cercò il sostegno dell'Associazione nazionale ucraina, ma nonostante ciò la posizione di Skoropadski andò rapidamente peggiorando a causa dell'opposizione socialista e dal fatto che l'Intesa riconobbe l'Ucraina come uno stato alleato dei tedeschi.

Per ovviare alla situazione, Skoropadski cercò un contatto con le forze dell'Intesa il 14 novembre 1918, annunciandò la possibilità per l'Ucraina di rimanere in un'unione statale con la Russia. La notte del 14 dicembre 1918 diede vita ad un nuovo governo presieduto da Sergei Gerbel (ex governatore zarista) e composto in gran parte da filorussi.

Queste decisioni compromisero la credibilità di Skoropadski di fronte alla società ucraina accelerando la rivolta armata. Il 13 novembre 1918, l'Unione nazionale ucraina elesse un consiglio di cinque persone, il cosiddetto Direttorio, guidato da W. Wynnyczenka come presidente e Symon Petlura come il capo dell'Etmanato.

Le migliori truppe dell'esercito dell'etmanato, compresa l'unità d'élite Strzelce Sicz (fondata nel 1917 da ucraini galiziani fatti prigionieri dai russi) si unirono al Direttorio. Alla fine di novembre 1918, gli oppositori di Etmanato controllavano la maggior parte dell'Ucraina tranne Kiev. Le truppe tedesche rimasero neutrali e il 12 dicembre 1918 firmarono con il Direttorio un accordo sull'evacuazione dall'Ucraina. Anche i russi rimasero passivi. Nonostante la guerra civile in corso, tutte le parti convenivano sul fatto che non sarebbe stata creata alcuna Ucraina indipendente.

Il 14 dicembre 1918 scoppiò una rivolta di Kiev. Skoropadski dichiarò pubblicamente la sua rinuncia al potere fuggendo assieme alla moglie, travestito da soldato tedesco, in Germania. Il potere fu assunto dai membri del Direttorio W. Wynnyczenko e S. Petlura. La Repubblica popolare ucraina venne ricostituita.

È difficile valutare inequivocabilmente l'operato del governo di Skoropadski. Nonostante la dipendenza dalla Germania, lo stato ucraino colse notevoli successi in campo socio-culturale. Lo storico ucraino Jarosław Hrycak ha affermato che Skoropadski "cercò di introdurre un nuovo concetto di nazione ucraina, non più solo basato sulla conoscenza della lingua ucraina, ma sulla lealtà allo stato ucraino".

 

Bibliografia:

Józef Chlebowczyk, Między dyktatem, realiami a prawem samostanowienia. Prawo do samookreślenia i problem granic we wschodniej Europie Środkowej w pierwszej wojnie światowej oraz po jej zakończeniu, Warszawa, Państwowe Wydawnictwo Naukowe, 1988.

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Janusz Pajewski, „Mitteleuropa”. Studia z dziejów imperializmu niemieckiego w dobie pierwszej wojny światowej, Poznań, Instytut Zachodni, 1959.

Jan Pisuliński, Nie tylko Petlura. Kwestia ukraińska w polskiej polityce zagranicznej w latach 1918-1923, Wrocław, Wydawnictwo Uniwersytetu Wrocławskiego, 2004.

Serhy Yekelchyk, Ukraina. Narodziny nowoczesnego narodu, tłum. Joanna Gilewicz, Kraków, Wydawnictwo Uniwersytetu Jagiellońskiego, 2009.

 

According to Josif Stalin, the revolution of Paweł Skoropadski was inevitable. It was the result of the attitude of the Ukrainian Central Council. On the one hand, it "played" with socialism, on the other it allowed the entry of foreign troops to fight against workers and peasants. As a result, he had no one to defend its at the critical moment.

 

Before 1914, Germany was interested in the rich deposits of raw materials and the great agricultural resources of Ukraine, supporting the Liberation Union of Ukraine, established on 4 August 1914 in Lviv. Its founders, Dmytro Doncow, Volodymyr Doroszenko and Jewhen Łewycki organized the Ukrainian separatist movement among the prisoners of war, exerting propaganda action for independent Ukraine.

In 1917, the domestic situation in Ukraine favored German intervention. In the third "Universal" legislative act, announced on March 20, the Ukrainian Central Council (a local authority established on March 17, 1917) proclaimed the Ukrainian People's Republic (UPR) within a federation with Russia. At the turn of 1917 and 1918, Ukrainian politicians realized that in the face of the Bolshevik threat, the only salvation for them was to place themselves under the protection of the central empires. To strengthen its position, the Central Council issued 25 January 1918, the "Fourth Universal" (dated 22 January), proclaiming the independence of the UPR.

On 9 March 1918, representatives of Ukraine signed a separate peace with the central empires in Brest-Litovsk, who recognized the power of the Council over nine governorates of Transnistria and in the region of Chełm. Furthermore, they undertook to unite eastern Galicia and Bukovina in a "Ukrainian" region within the Habsburg monarchy. It was also guaranteed that Ukraine would receive military aid from Germany and Austria-Hungary in exchange for food supplies. The treaty was therefore called the "peace of bread".

When the Ukrainians signed the treaty on 9 February, the Bolshevik army entered Kiev. After the city was occupied, the Bolsheviks killed several thousand of "class enemies". However, since 18 February 1918, 450,000 German and Austrian soldiers had begun to occupy the Ukrainian lands. On 1st March, Kiev was liberated and on 7 March the Central Council returned to the city. At the beginning of May, the central empires entered in Crimea and reached Rostov. Ukraine became a German protectorate, however, the workers and most of the peasants supported the Bolsheviks, while the local administration was weak. From the point of view of the Germans, the most important problem was the inability of Ukrainians to meet their grain demand.

At the end of March 1918, the Germans came to the conclusion that a change of power was necessary. The ideal candidate seemed to be Paweł Skoropadski, a landowner who enjoyed the support of the Pro-Russian conservatives who opposed the Ukrainian nationalism. One of Skoropadski's ancestors, Ivan, had been Ataman in the 18th century. Prior to the world war, Skoropadski had served in the Russian army and in 1905 Tsar Nicholas II had named him his Aide-de-camp.

During the Great War, Skoropadski had commanded a brigade of the First Cavalry Guard Division, then being promoted to the command of the XXIV army corps. With the 1st Ukrainian Military Congress (18-21 May 1917), he became commander of the XXXIV army corps with the rank of Lieutenant General. However, the troops under his command were repelled in December 1917 by the Bolshevik forces from the Kiev region.

On 24 April 1918, the chief of general staff of the German army in Ukraine, General Wilhelm Groener, secretly met with Skoropadski and offered him power. He accepted the German conditions and the provisions of the Treaty of Brest, agreeing on the opportunity to dissolve the Central Council, calling for new elections, carry out agrarian reform and sign a long-term German-Ukrainian economic agreement.

The pretext for the coup was offered by the arrest, on the night between 24 and 25 April, by Abraham Dobre, a Ukrainian banker who had worked with the German economic delegation. The German army sent a protest to the Central Council asking for clarifications and guarantees for the detainee. Facing an unsatisfactory response, the German authorities introduced martial law in Ukraine. Released on 25 April 1918, the document banned public meetings, abolished freedom of speech and the press, and subjected the jurisdiction of those guilty of unrests to the military tribunals. Ukrainian military units were disarmed and food was requisitioned.

Then, on 27 April, several members of the Central Council were arrested. Two days later the remaining members approved the constitution and elected Mykhailo Hrushevsky as president of the Ukrainian People's Republic. On the same day over six thousand members of the Ukrainian Union of landowners arrived in Kiev and demanded the resignation of the Central Council, proclaiming Skoropadski Ataman of Ukraine. The official acceptance of the title took place in the Kiev cathedral dedicated to Saint Sophia. On 29 April, Skoropadski promulgated the "charter of rights for the entire Ukrainian nation", announcing the acquisition of full power and proclaiming the establishment of the Ukrainian state (Ukrajinska Derżawa), which would be managed by the Council of Ministers. New presidential elections and the implementation of agrarian reform were also promised. The establishment of the new government took place without bloodshed. Skoropadski represented the return to power of functionaries, officers and landowners of the pre-revolutionary élite, obtaining the support of the conservative circles, the so-called free Cossacks and the pro-Russian, and of the right wing of the Ukrainian national movement.

However, the new government had limited powers. The Germans strictly controlled the size of the Ukrainian army and all the appointments had to be approved by them. At the same time, the ministries were reorganized, the local administration of the Starost, appointed among the landowners and former tsarist officials, was suppressed. The government of the etmanate abrogated all the acts of the Central Council (including the introduction of an eight-hour working day), prohibited strikes and restored censorship.

Faced with the coldness of Ukrainian intelligentsia and workers, Skoropadski sought the support of wealthy peasants. However, this social class, dissatisfied with the economic exploitation by the Germans, remained skeptical about the Ataman government. Generally, the Ukrainian people responded with hostility to the German occupation and its puppet government.

Particularly active was the Communist Party (Bolshevik) of Ukraine established in early July 1918. The Revolutionary Socialist Party collaborated closely with it and in July 1918 organized a peasant rebellion near Kiev, involving 30,000 people.

The Skoropadski government took more success in foreign policy, education and culture. Under the direction of Dmytr Doroszenko, Minister of Foreign Affairs, diplomatic relations were established with a dozen countries, including Sweden and Switzerland. In Kiev, 11 foreign missions were active. Furthermore, 150 Ukrainian high schools were organized, while in Russian schools the study of Ukrainian language, history, geography and literature became compulsory. Two universities were also established in Kiev and in Kamieniec Podolski and 20 scientific institutions, including the State Archives, the National Library and the Ukrainian Academy of Sciences.

Meanwhile, the left opposition joined in September 1918 in the Ukrainian National Union, led by Volodymyr Wynnychchenko. At the same time, the discontent of the peasants for the increased requisitions, preventing the Germans from fully exploiting the Ukrainian agriculture. However, the central empires transported from Ukraine, at the end of October 1918, 9132 wagons of wheat, 22178 wagons of other food products and 3456 wagons of various raw materials. Over 90% of the goods were delivered to Germany and Austria-Hungary. Small quantities were exported to Bulgaria and Turkey. Contrarily it proved impossible to realize the plan of General Erich von Ludendorff, who intended to move a part of the troops on the western front. The occupation forces present could barely curb the activities of the Ukrainians partisan. In May 1918, fighting in Ukraine involved as many as 20 German divisions.

In the autumn of 1918, the Bolshevik threat intensified as well as the unrest in the countryside. Faced with the collapse of the central empires, the Ataman sought the support of the Ukrainian National Association but despite this, the position of Skoropadski rapidly worsened due to the socialist opposition and the fact that the Entenete recognized Ukraine as a state ally of the Germans.

To remedy the situation, Skoropadski sought contact with the Entente forces on 14 November 1918, announcing the possibility for Ukraine to remain in a state union with Russia. On the night of December 14, 1918, he gave birth to a new government presided over by Sergei Gerbel (former Tsarist governor) and composed largely of pro-Russian.

These decisions compromised Skoropadski's credibility in the face of Ukrainian society by accelerating the armed uprising. On 13 November 1918, the Ukrainian National Union elected a council of five people, the so-called Directory, led by W. Wynnyczenka as president and Symon Petlura as the head of the Hetmanate.

The best army troops of the state, including the élite unit Strzelce Sicz (founded in 1917 by Galician Ukrainians taken prisoner by the Russians) joined the Directory. At the end of November 1918, the opponents of Hetmanate controlled most of Ukraine, except Kiev. The German troops remained neutral and on 12 December 1918, they signed an agreement on evacuation from Ukraine with the Directory. Even the Russians remained passive. Despite the ongoing civil war, all the parties agreed that no independent Ukraine would be created.

On 14 December 1918, a revolt in Kiev broke out. Skoropadski publicly declared his renunciation to the power by fleeing with his wife, disguised as a German soldier, in Germany. The power was assumed by the members of the Directorate W. Wynnyczenko and S. Petlura. The Ukrainian People's Republic was re-established.

It is difficult to evaluate unequivocally the work of the Skoropadski government. Despite the dependence on Germany, the Ukrainian state gained considerable success in the socio-cultural field. The Ukrainian historian Jarosław Hrycak said that Skoropadski "tried to introduce a new concept of Ukrainian nation, not only based on the knowledge of the Ukrainian language, but on loyalty to the Ukrainian state".

 

Bibliography:

Józef Chlebowczyk, Między dyktatem, realiami a prawem samostanowienia. Prawo do samookreślenia i problem granic we wschodniej Europie Środkowej w pierwszej wojnie światowej oraz po jej zakończeniu, Warszawa, Państwowe Wydawnictwo Naukowe, 1988.

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Janusz Pajewski, „Mitteleuropa”. Studia z dziejów imperializmu niemieckiego w dobie pierwszej wojny światowej, Poznań, Instytut Zachodni, 1959.

Jan Pisuliński, Nie tylko Petlura. Kwestia ukraińska w polskiej polityce zagranicznej w latach 1918-1923, Wrocław, Wydawnictwo Uniwersytetu Wrocławskiego, 2004.

Serhy Yekelchyk, Ukraina. Narodziny nowoczesnego narodu, tłum. Joanna Gilewicz, Kraków, Wydawnictwo Uniwersytetu Jagiellońskiego, 2009.